João Pereira e Tóquio2020: «O objetivo é melhorar o 5.º lugar alcançado no Rio2016»

Campeão da Europa por duas vezes em uma semana, João Pereira admite que trabalhou em equipa com João Silva para ambos terminarem no pódio. Apesar de satisfeito com o título europeu, o português já tem os olhos para 2020, ano dos Jogos Olímpicos de Tóquio.

 

 

Como foi o confronto com o francês Raphael Montoya no Europeu de Triatlo na distância olímpica?
Foi muito duro. O Montoya é um atleta jovem mas com um enorme talento.

E a relação com o João Silva, que terminou em terceiro? Vocês combinaram uma estratégia contra o gaulês, por exemplo?
Nós procuramos trabalhar em equipa de modo a conseguirmos estar os dois no pódio. Conseguimos!

Poderia descrever como decorreu cada segmento?
O segmento de natação foi muito rápido, mas senti-me muito bem dentro de água. Durante o segmento de ciclismo, o grupo líder, onde cedo me integrei, conseguiu trabalhar muito bem, o que permitiu realizar um ciclismo sem grande desgaste. No último segmento fizemos uma corrida bastante contida de início, embora tenham existido muitos ataques, o que fez com que alguns atletas fossem descolando da frente da corrida. A poucos metros da meta só restavam quatro atletas para três medalhas e eu e o Silva aumentámos o ritmo para ver se o espanhol ou o francês descolavam. O espanhol não aguentou o ritmo e partimos para o sprint final… Apenas três a disputar os lugares de pódio.

E qual a estratégia que seguiu? A ideia foi seguir sempre o pelotão da frente?
Sim, a ideia era chegar ao grupo da frente no ciclismo e andar sempre com eles na frente, tentando fugir na corrida.

A festa foi grande no desembarque da seleção nacional após o bicampeonato europeu de João Pereira

Se tivesse que escolher apenas um resultado, qual escolheria: o quinto lugar nos Jogos Olímpicos do Rio de Janeiro ou o título europeu?
Ambos foram resultados de relevo e que vou recordar para sempre, por isso é muito difícil de escolher. Mas talvez escolhesse o quinto lugar nos Jogos Olímpicos, pois só vou conseguir melhorar daqui a quatro anos e é para esse grande objetivo que vou trabalhar estes próximos quatro anos.

Após um período menos positivo, o triatlo nacional parece finalmente ressurgir, principalmente no masculino. O que mudou nos últimos anos?
O triatlo é um desporto de endurance e requer muito trabalho e maturidade física para se conseguir bons resultados. Graças ao trabalho e empenho que todos temos feito ao longos dos anos temos vindo a conseguir fazer crescer o triatlo nacional a nível mundial.

Evidentemente, Tóquio2020 é o seu objetivo. Até onde isso é possível?
Sim, Tóquio é o meu grande objetivo deste ciclo olímpico. É com o objetivo de melhorar o meu 5.º lugar nos Jogos Olímpicos do Rio de Janeiro que estou a trabalhar.

Uma semana depois ganhou o Europeu de Triatlo sprint? Como foi a prova?
Foi muito rápida. Saí no grupo da frente da água mas, durante a última volta do segmento de ciclismo, fomos alcançados pelo grupo perseguidor. A corrida foi sempre muito forte, com o grupo da frente sempre a puxar. A prova acabou ao sprint na linha da meta!…

João Pereira e João Silva mostram as duas medalhas conquistadas por cada um
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Pedro Alves

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